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Lab126:那个为亚马逊研发手机的神秘部门

2015-01-14 14:17 来源: 编辑:admin
摘要: 6月18日消息, 亚马逊 将在今晚将发布一款智能手机(腾讯科技今晚将做图文直播,预计发布会在凌晨1点30开始),这对于亚马逊来说是一次重要的尝试,也是亚马逊的秘密实验室Lab1

Lab126:那个为亚马逊研发手机的神秘部门

 6月18日消息,亚马逊将在今晚将发布一款智能手机(腾讯科技今晚将做图文直播,预计发布会在凌晨1点30开始),这对于亚马逊来说是一次重要的尝试,也是亚马逊的秘密实验室Lab126及其产品经理和硬件设计师证明自身价值的一次机会。

据职业网站LinkedIn上的资料显示,亚马逊Lab126实验室约有员工1600多人,他们大多在西雅图和麻省剑桥市办公。就在几个月前,亚马逊的投资者还在质疑那些领着高薪水的工程师和产品经理到底在干什么。

对于Lab126实验室来说,今年会是非常重要的一年。亚马逊在今年4月发布了其Fire TV机顶盒并备受好评,亚马逊也在其主页上不遗余力地推广该产品。大概在同一时间,亚马逊开始悄然发布Amazon Dash,那款外形酷似一根魔杖的小玩意儿可以帮助用户扫描商品的条形码并将它们添加到自己的购物清单中。

今年将会是首席执行官贝索斯(Jeff Bezos)自2004年建立Lab126实验室部门以来该部门最高产的一年,而且它肯定会在今年晚些时候发布新款的电子书阅读器和平板电脑。

很多分析师都想搞清楚亚马逊为何要冒着巨大的风险去试水硬件业务。这是一个愚蠢的问题。Lab126有这方面的需求,为什么不呢?贝索斯一直对自己的创造力引以为傲,并且他绝不愿意在技术领域向其他公司作出一丁点的让步,因此他为Lab126提供了大力的支持,指示他们开发主流硬件设备和迄今仍不为外人所知的各种科研项目。

例如,Lab126实验室里的一个团队正在开发一款能够将计算机里的一幅图像投射到任何表面上的设备。另一个团队则在开发支持语音操控的无线扬声器。显然,类似的新奇产品项目还有很多。

据Lab126内部的员工透露,还有一款类似于Square的信用卡读卡设备,这将帮助亚马逊加强其支付业务,还有一款非常薄的Kindle Paperwhite。

这个智能手机项目是Lab126实验室里进行的时间最长的研发项目之一。我们在过去的几个月里采访了实验室的数名员工,当然这些采访都是不公开身份的前提下进行的,因为亚马逊对这类资料有着严格的保密规定。从那些采访的内容来看,这个智能手机项目至少从2009年就开始了。

最有力的证据之一是黑客强尼李(Johnny Chung Lee)发布的一段著名的视频。强尼李现在已经是谷歌( 微博 )的员工了,他在视频中演示了如何改变任天堂Wii中的感应器的位置,从而创建一个追踪对方头部动作的图像。这种技术有效地促成了无需物理眼镜的3D显示器的问世。

亚马逊智能手机的产品代码为Tyto,一种猫头鹰的名字。这个项目是在Lab126实验室中在另一个名为Otus的廉价智能手机设计的基础上完成的。Otus也是一种猫头鹰的名字。亚马逊用猫头鹰的名字来给这个项目命名,这对于长期关注亚马逊公司的人来说并不意外。

然而,Tyto的研发过程并不顺利,期间遇到了不少的技术问题和组织上的麻烦,包括用合适的摄像头来生成稳定的3D效果以及控制手机的成本等等。而且,亚马逊还需要为这款产品找一个合适的卖点,以说服消费者购买它。但是在产品正式开始销售之前,我们无法确定亚马逊是否解决了这一问题。

据Lab126实验室的员工称,手机项目组经历了数次重组。项目组换了几任领导,员工流动性也很大。去年夏天,贝索斯自己也在实验室里度过了不少时日,以加快项目的进展。

这个智能手机项目最终的代码为Duke,除了标准的前置和后置摄像头配置之外,新手机还配备了4个红外线摄像头,那些摄像头可以追踪用户的目光焦点,据此移动图像以产生3D效果。它还将支持手势控制,用户们无需触摸显示屏就能操作手机和玩游戏。

亚马逊在向媒体发布邀请函的时候放出了一段视频,那段视频短片展示了用户通过点头和摇头来控制手机的情形,这也就是说,如果你在地铁里看到有人不停地点头或者摇头,那么他很可能是在使用这款智能手机。

然而,贝索斯首先必须说服务实至上的用户接受这项功能才行。这款智能手机之所以拖了这么久才发布,这可能也是其中的一个原因。

十年前,贝索斯就曾推迟过第一代Kindle电子书阅读器的发布时间,因为他当时认为电子书资源还不够多。

现在,他必须保证智能手机用户能够从Amazon Appstore获得足够多的应用。目前,Amazon Appstore里的应用和游戏总数超过了24万个。亚马逊还需要一些能够体现出Duke的3D效果的服务来与产品相匹配。

亚马逊是否会在手机的价格和数据计划上也表现出足够的创新意识还有待进一步的观察。据华尔街报道称,AT&T将会是唯一一家能够销售这款智能手机的运营商,这或许有助于摊薄这款手机的应用成本。

亚马逊还将以接近成本价的价格在其官方网站上直接面向消费者销售这款智能手机。国内手机厂商小米就是采用的这种策略,并且取得了非常不错的效果。(林靖东)



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