精选国内外互联网行业最新文章及报告,让网友获得最新的海内外互联网动态
当前位置:主页 > 搜索优化 > Alexa >

内幕调查:出卖Alexa(中)

2015-05-19 17:11 来源:未知 编辑:admin
受记者委托,圈内著名的Web技术专家小林,用了近一个晚上的时间,对Alexa工具条及其向Alexa返回的数据进行了细致的分析,得出了很多宝贵的第一手资料。多年前对Alexa就做过研究的小林认为,最近的这次分析揭示了一些Alexa更隐秘的技术细节。

    小林告诉记者,现在最新版本的Alexa工具条的运作机理与以往没有太大的改变,每当用户以装有Alexa工具条的IE浏览器打开新页面时,Alexa的一台(data..com)都会收到加密的数据包,这个数据包中的核心信息就是十几个参数,这些参数包括当前网页地址、页面打开时间、用户端显示分辨率、Alexa工具条版本号、该用户是否为“亚马逊”的用户等,其中有一个重要的隐含参数,经小林分析,认为是Alexa为每个已安装的工具条自动生成的ID号码,这个号码应该是全球惟一的。Alexa可以通过这个ID对每个反馈数据包的发出者进行惟一标识,这是解决PV重复计算问题和防止同一用户多次刷新作弊的一个重要手段。  

    小林告诉记者,从目前研究的结果来看,任何一个汇编高手都可以很容易地掌握Alexa工具条返回的数据包中的秘密,如果这个人同时也是一个网络编程高手,那么要针对Alexa作弊就比较容易了。从记者后来对一位上海的Alexa作弊高手的采访来看,小林的分析完全正确。该作弊者正是一位资深的Web开发工程师,其采用的手段与小林的分析也基本吻合——编写一个Alexa工具条返回码生成器,批量产生Alexa能够辨识的代码串,然后用虚拟多用户的方式发回data..com,这样就可以欺骗Alexa的,让它误以为这些数据是不同用户发来的(征得该作弊者本人同意,本专题在最后公开了记者与该作弊者的网上聊天实录)。  

    小林认为,这种以编程方式模拟多用户访问的作弊方式的实现,最重要的环节就在于对那个Alexa用来惟一标识用户身份的ID号的生成算法的破解,这需要对足够多的Alexa工具条进行嗅探,抓取其数据包进行定量的算法分析。但小林同时也指出,这些工作对于一个编程高手来说,确实不算什么,只是最终作弊的实现仍需要模拟一个足够快的ID号生成程序,这可能会比较困难,不过据小林估计,国内能做这些事情的人不在少数,只是互联网这个圈子里的高手们很少去做罢了。  

    从以上的技术分析来看,Alexa的每天所做的工作就是不断接收全球用户传回的数据包,提取其中的那十几个参数并写入专门的数据库,然后在某个特定时间对当天收集到的这些数据进行分析计算,并以新的计算结果去更新当日的网站排名。据记者观察,这个数据库的分析结果至少会保存三年之久,因为在Alexa网站上对每个网站的Rank排名变化趋势图最多能提供三年来的数据变化。  

    在破解了工具条的DNA之后,记者还与一些朋友探讨了Alexa工具条在全球的分布情况。按照Alexa的说法,工具条是它惟一的信息获取来源,那么工具条在全球用户中的分布也就成了另一个可以影响Alexa排名的重要因素。如果工具条真的是Alexa数据的惟一来源,可以想象,当中国网民都没有安装Alexa工具条的时候,新浪搜狐这样的门户网站恐怕在Alexa排名中都见不到影子,可是今年下半年以来,新浪和搜狐就已经紧随Google排在全球第四和第五的位置了,这似乎说明了Alexa工具条已经在中国具备了较高的普及率,否则,新浪、搜狐以及紧随其后的占领了Alexa全球500强中近1/3份额的中国网站就都有作弊的嫌疑。  

    幸好记者的一位朋友曹政提供了令人欣慰的数据。作为网站流量分析专家,曹政在www.tong123.com上为多达2000家国内各类网站提供长期的流量监测与统计分析服务。曹政的流量分析与Alexa的不同,Alexa不在被监测的网站上做任何事,而tong123.com对网站进行页面内嵌方式的第三方流量统计。受记者委托,曹政临时在其数据采样分析器里加入了对Alexa工具条的监测。经过一周的数据统计,曹政得出的结论是:访问www.tong123.com系统监测的2000家网站的所有用户中,Alexa工具条的安装率在1.5%左右。

 

    就在发稿前,曹政还给记者发来了对这一结果的补充说明,他认为,由于tong123的系统采用累计平均值的计算方法,Alexa工具条的实际安装比例应该比现在得到的数据更高,因为这个监测项刚加进去不久。  

    由于tong123.com的监测范围是2000家各类网站,基本上排除了由于监测对象较少可能造成的用户选择倾向性,其可信度比较高。即使以1.5%这个被低估的安装率来衡量Alexa在国内用户中的影响,也已经十分惊人了,若国内互联网用户以总数9000万计算,则其中安装了Alexa工具条的用户可能已超过130万。按照Alexa声称的1000万左右的工具条全球下载总量来看,中国网民对Alexa的热衷似乎显得更为突出,这或许也可以作为国内网站今年在Alexa排行榜中整体排名提高的一个解释。  

    既然工具条的分布会从很大程度上影响Alexa的监测结果,那么Alexa的排行榜就可能出现很大的地域相关性,如果确实如此,Alexa的权威性就真值得怀疑了。事情远没有这么简单,在Alexa网站上,记者看到全球网站前10万名排行榜的报价是499美元,显然,在大洋彼岸,还是有人认可Alexa的排名数据,甚至会花钱去买那个排行数据  

莫须有的技术隐私

 

    在Alexa各种公开的资料或是网友对它的讨论中,都没有人明确提出过Alexa除工具条以外是否还有其他能够获取公网流量的监测手段,而长期为多个著名网站提供技术支持的小林,通过对这些网站的日志分析,认为Alexa还有很多技术隐私。由于无法得到Alexa的官方回应,我们只好说这些可能被采用的技术手段是“莫须有”的。  

为了进一步探寻Alexa的隐私,我们还要先看看Web浏览的过程。当用户打开IE浏览器,在地址栏中输入一串网址并回车后,一些包含了http请求的数据包就被发送出去,与其他流量一样,这些数据包也要经过用户所在内网的网关,被路由到公网,经过一个个电信机房,最终传送到某个提供DNS解析的上,在获得目的网址的IP地址后再被放到一个可以最终路由到目的IP的路径上传送过去。从http请求的发送过程来看,如果Alexa对全球所有的DNS解析进行嗅探,将有可能得到一份非常接

1234下一页
标签
延伸阅读
网友评论
1111
Alexa热门文章
  • Alexa最近更新
你喜欢的文章
返回首页
扫描微信
返回顶部